Astronauta rompe récords en el espacio

La astronauta de la NASA Peggy Whitson regresó a la Tierra en las primeras horas de hoy al término de una misión de 288 días en el espacio, con la que marcó un récord como la estadounidense que más tiempo ha acumulado fuera del planeta.

Imágenes de NASA TV mostraron a la nave Soyuz que llevaba a bordo a Whitson, al astronauta norteamericano Jack Fischer y al cosmonauta ruso Fyodor Yurchikhin, aterrizando en la estepa de Kazajistán, tal como estaba previsto.

Whitson, de 57 años, fue la primera mujer en comandar la Estación Espacial Internacional y es la astronauta mujer con más caminatas espaciales, entre otras marcas.

La bioquímica completó una misión en la Estación Espacial que comenzó en noviembre de 2016, en la que recorrió 196.7 millones de kilómetros y dio 4 mil 623 órbitas en torno a la Tierra.

La mujer acumuló 665 días en el espacio a lo largo de su carrera, más que cualquier otro astronauta de su país.

Según la NASA, el récord que estableció en abril la dejó octava en una clasificación mundial dominada por los rusos, detrás de Yurchikhin, que totaliza 673 días.

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En su más reciente misión, Whitson realizó experimentos con células madre humanas, muestras de sangre y cultivó repollo chino, según mostró en su página de Facebook.

A EXTRAÑAR

Antes de iniciar su viaje de regreso a la Tierra, confió su impaciencia de volver a usar inodoros con agua – “créanme, les ahorro los detalles”, dijo– y las pizzas.

Sin embargo, agregó, “echaré de menos la vista encantadora y apacible de nuestra Tierra desde aquel puesto de observación. Hasta el fin de mis días, mis ojos estarán escrutando el horizonte para ver aquella curva”.

Whitson dijo a la prensa no tener aún certezas acerca de su futuro profesional, pero no hizo misterio acerca de un deseo.

“Seguir trabajando en programas espaciales”, anhelo “que no hizo sino crecer con los años”, dijo la ahora famosa austronauta estadounidense.